Des ruches sur le Campus principal

Le projet Ruche Campus est né en 2014 d’une initiative étudiante visant à implanter des ruches sur le Campus principal de l'Université Sherbrooke. 

En 2015, dans le cadre d'un projet pilote, un apiculteur externe a agi comme mentor auprès des étudiantes et étudiants de Ruche Campus. Forte du succès de son projet pilote, Ruche Campus a acquis deux ruches en 2016 et oeuvre depuis à aider la cause des pollinisateurs, en plus de s’occuper de l’entretien de ses ruches, de la récolte du miel et de l’hibernation des abeilles. Aujourd’hui, Ruche Campus, ce sont des dizaines de personnes impliquées et des milliers d’heures de bénévolat!

Objectifs du projet

Piloté par une quinzaine d'étudiantes et d'étudiants de différentes facultés, Ruche Campus a comme objectif de promouvoir l'apiculture en milieu urbain auprès de la communauté universitaire, dans le but de faire connaître et de développer le savoir-faire pratique. Le projet vise aussi à :

  • Sensibiliser la communauté universitaire et le public aux enjeux de la présence de pollinisateurs en milieu urbain.
  • Contribuer à la biodiversité des insectes pollinisateurs et des plantes mellifères.
  • Développer le réseau associatif étudiant et la recherche en développement durable.

Recherche et sensibilisation

Ruche campus s'est doté d'un comité recherche en 2015 pour mieux comprendre l'environnement de la ruche, notamment en ce qui a trait à la présence de plantes mellifères et d'autres insectes pollinisateurs.

En plus des recherches menées dans des contextes parascolaires, des travaux font partie de cours pratiques en écologie et en géomatique, grâce à la collaboration de quelques professeurs de l'Université. Tout en assurant la pérennité du projet Ruche Campus, ces travaux permettent d'évaluer le potentiel mellifère du campus et de l'environnement des ruches ainsi que les effets d'une éventuelle compétition pour le pollen entre les abeilles d'élevage et les insectes pollinisateurs indigènes.

Ruche Campus organise également de nombreuses activités de sensibilisation auprès de la communauté UdeS et de la population sherbrookoise :

  • Un comité se concentre sur la création d’activités éducatives dans des écoles primaires permettant de comprendre notamment la complexité des insectes et leur importance dans nos écosystèmes.
  • Le comité Transformation des produits de la ruche sensibilise la communauté universitaire à l’utilisation de produits locaux et biologiques ainsi qu’à la réduction des déchets à travers des ateliers de fabrication de bee-wrap, de baumes à lèvres, de déodorant, etc.
  • Ruche Campus est très souvent invité à des événements sherbrookois pour faire de la vulgarisation et de la sensibilisation.

Pourquoi des abeilles sur le Campus?

Deux grandes raisons motivent la présence de ruches à l'UdeS : le souci d'accroître la biodiversité sur les campus et l'importance de l'apiculture urbaine dans un contexte de grande décroissance des populations d'abeilles.

Le rôle des insectes pollinisateurs dans la biodiversité n'est plus à démontrer. En butinant, les abeilles permettent aux plantes à fleurs de se reproduire. L'environnement naturel dans lequel se situe le Campus principal, conjugué à l'ajout de plantes à fleurs effectués au cours des dernières années, notamment la pommeraie, le jardin du Cœur campus et celui situé face à l'Atrium du Pavillon des sciences de la vie, constituent un milieu idéal pour des abeilles. De plus, le fait qu'aucun engrais de synthèse ou pesticide n'est utilisé sur le Campus principal permet aux abeilles de butiner dans un milieu sain.

Depuis plusieurs années, les populations de pollinisateurs connaissent un important déclin, et ce, partout dans le monde. Les principales causes de ce phénomène sont les effets néfastes des pesticides, les changements environnementaux, la présence de parasites comme la varroa, en plus de la présence d'espèces invasives comme le frelon asiatique. L'apiculture urbaine est un moyen de sensibiliser la population à cette situation.

Parcelles mellifères

Ruche Campus a instauré au cœur du campus des parcelles de fleurs à haut potentiel mellifère. Ces espaces sont dédiés à la biodiversité et au maintien des populations des différentes espaces de pollinisateurs. En effet, il n’y a pas que l’abeille à miel qui butine sur le campus; il y a aussi de nombreuses espèces d’abeilles indigènes, de bourdons, de papillons et bien d’autres, comme l’ont démontré des recherches en collaboration avec des étudiants en écologie.

Où sont situées les ruches?

Afin d'offrir un milieu peu perturbé et rempli de fleurs aux habitantes des ruches, celles-ci sont installées en périphérie du Campus. Les abeilles butinant dans un périmètre d'environ 3 km, elles trouvent dans leur environnement de quoi assouvir leur besoin en nectar et en pollen. 

Risques de piqûres

Avec les abeilles, les risques de piqûre sont faibles, car les abeilles n'ont pas du tout tendance à piquer. Elles ne piquent que lorsqu'elles sont coincées ou lorsqu'elles croient leur ruche en grand danger. De plus, les abeilles ne peuvent piquer qu'une seule fois dans leur vie. Elles meurent dans les minutes qui suivent la piqûre. Loin de leur ruche, les abeilles ne circulent pas en groupe. Elles butinent chacune dans leur espace.

Quelques règles de sécurité toutes simples suffisent pour ne pas être importuné par les abeilles :

  • Ne pas s'approcher de leur ruche
  • Ne pas toucher à l'équipement d'apiculture
  • Ne pas effectuer de mouvement brusque en leur présence
  • Ne pas tenter de tuer une abeille
  • Ne pas s’approcher du cabanon de Ruche Campus

Si, par malheur, une abeille se coince dans vos cheveux ou dans un repli de vos vêtements, vous n'avez qu'à la libérer doucement de sa prison momentanée.

En cas d'urgence, contactez le Service de sécurité au 819 821-7699.

Le fonctionnement d'une ruche

Le fonctionnement d'une ruche est assez particulier. Sa population compte trois castes, soit la reine, les ouvrières et les faux bourdons. L'unique reine est la mère de l'ensemble de la colonie. Elle donne naissance à toutes les larves de la ruche.

La ruche est entretenue exclusivement par les ouvrières. Ces abeilles plus que travaillantes s'occupent de toutes les tâches reliées au maintien de la colonie. Elles se consacrent entre autres au nettoyage, à l'alimentation des larves et des adultes, à la ventilation, aux soins de la reine, au ramassage de nectar et de pollen, au butinage, etc.

Les faux-bourdons (à ne pas confondre avec les bourdons) sont les mâles du groupe. Ils servent principalement lors du vol nuptial, c'est-à-dire lors des quelques sorties de la reine hors de la ruche (1 à 3 fois sur une période de 2 jours). C'est à ce moment que les mâles fécondent la reine, ce qui permettra la création de milliers d'abeilles, qui formeront, petit à petit, une colonie entière.

Tout au long de la saison, les abeilles travaillent hardiment pour construire une ruche forte et résistante. Elles commencent par confectionner un couvain, endroit où les larves se rendent à maturité, puis poursuivent par la fabrication de miel, leur nourriture pour l'année. Les abeilles produisent aussi de la cire et de la propolis, leur médicament contre les maladies et infections. 

Plusieurs fois dans la saison apicole, l’équipe de Ruche Campus récolte le miel et la cire afin de les distribuer à la communauté universitaire et de fabriquer des produits.

Pour se procurer des produits, pour en savoir plus sur l’apiculture, sur les pollinisateurs, pour s’inscrire à une formation offerte par Ruche Campus, ou pour joindre le groupe de bénévoles, contactez Ruche Campus.