Sur les traces de Louis Dantin

Dans une lettre du 26 décembre 1929, Alfred DesRochers écrit à Louis Dantin qu’il est devenu le critique dont « l’opinion compte plus que celle de Mgr Camille Roy même. » Comment cet « exilé » à Boston depuis 1903 a-t-il pu atteindre une telle importance?

Eugène Seers (1865-1945; Louis Dantin est son nom de plume), père du Très-Saint-Sacrement pendant vingt ans, a défroqué et s’est installé aux États-Unis de 1903 jusqu’à sa mort. C’est de là, grâce à quelque 350 articles de critiques et 2500 lettres, qu’il est devenu le critique le plus écouté, voire le mentor de plusieurs écrivains : Alfred DesRochers, Robert Choquette, Jovette Bernier, entre autres.

Le « Projet Louis Dantin » entend le faire connaître sous toutes ses facettes : critique, certes, mais aussi polémiste, défenseur du communisme et adversaire acharné de la censure. À cette fin, le projet central est la publication de sa correspondance et de sa biographie, éclairées par de nombreuses études plus spécifiques.

L’équipe, sous la responsabilité de Pierre Hébert, professeur émérite à l’Université de Sherbrooke, comprend les professeures Stéphanie Bernier, de l’Université de Montréal, Patricia Godbout, de l’Université de Sherbrooke, et Annette Hayward, de Queen’s University; et le professeur Jean Morency, de l’Université de Moncton. Ce projet a bénéficié d’une subvention du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada (2015-2021).

Réalisations

Un documentaire, par Stéphanie Lanthier

Sur les traces de Louis Dantin. Énigme, transgression et émulation littéraire

Les lettres québécoises seraient-elles les mêmes sans l'apport de Louis Dantin (1865-1945)? Ce dernier a « découvert » et édité clandestinement les poèmes d'Émile Nelligan. Expatrié à Boston durant la majeure partie de sa vie, il a entretenu une correspondance d'environ 3000 lettres avec nombre d'écrivains majeurs du Québec, devenant leur mentor à distance. Il a écrit quelque 400 articles de critique, dont 150 sur la littérature américaine. Amant d'une Noire, il signe le premier roman mettant en présence la communauté noire. C'est ce singulier personnage que vous découvrirez dans ce docuweb.

Une réalisation de Stéphanie Lanthier, chargée de cours à forfait au Département d'histoire de l'Université de Sherbrooke

Une biographie, par Pierre Hébert

Une biographie de Louis Dantin est paru aux Presses de l’Université Laval en mars 2021. Par cette biochronique, qui suit la piste chronologique d’un dialogue entre les faits et les œuvres, on découvre le parcours remarquable, souvent bouleversant, de l’élève surdoué, du Père du Très-Saint-Sacrement marginal, de l’éditeur clandestin, du défroqué exilé à Boston – où il passera l’essentiel de sa vie (1903-1945). Ses amantes, ses relations avec les Noirs, ses prises de position socialistes, ses polémiques et son rôle de passeur de la littérature américaine s’amalgament à une lecture de son œuvre pour donner un portrait saisissant d’un écrivain à la fois fasciné par la figure du Christ et par le corps de la femme : « ton corps est la chapelle où j’adore et je prie ».

L’ouvrage est disponible sur le site des Presses de l’Université Laval et dans toutes les bonnes librairies. Il sera coédité en Europe par les éditions Hermann et il devrait y être disponible vers la fin d'avril 2021.

À paraître

À terme, une partie importante de la correspondance de Dantin sera disponible en quatre tomes. Le premier est déjà paru (voir plus bas).  Les trois tomes suivants paraîtront aux Presses de l’Université Laval :

  • Tome 2 (2022), par Stéphanie Bernier et Pierre Hébert : La nouvelle génération des années 1930 : la correspondance entre Louis Dantin et Robert Choquette, Jovette Bernier, Simone Routier, Alice Lemieux, Éva Senécal, Albert Pelletier, Albert Lévesque;
  • Tome 3 (2023), par Annette Hayward : Le premier confident : la correspondance entre Louis Dantin et Germain Beaulieu;
  • Tome 4 (2024), par Patricia Godbout et Jean Morency : La vie américaine : la correspondance entre Louis Dantin et Rosaire-Dion Lévesque.

Parus

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