L'orientation normative

Usito a été conçu de façon à pouvoir servir de guide linguistique et normatif. C'est pour atteindre cet objectif qu'il s'est donné comme priorité de situer les emplois décrits par rapport à la norme qui se dégage de l'observation du discours public et des écrits associés à une langue de qualité. Il a également tenu compte des consensus sociaux en matière linguistique, par exemple en ce qui a trait à la féminisation des titres de fonction.

Usito répond à un second objectif normatif, celui de bien situer l'usage nord-américain par rapport aux autres usages géographiques du français. Il le fait en informant aussi ses utilisateurs de la norme qui a cours à l'extérieur de l'Amérique du Nord, celle que décrivent les dictionnaires d'origine française et qui est plus largement connue à l'échelle internationale. C'est ainsi qu'il mentionne à la fois les recommandations officielles de l'Office québécois de la langue française et celles des organismes français de normalisation linguistique.