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Formation

M. Sc. Biochime, Université Henri Poincaré (Nancy 1), France (1995)
Ph. D. Génétique moléculaire, Université Henri Poincaré (Nancy 1), France (2001)

Postdoctorat, Howard Hughes Medical Institute and Tufts University, États-Unis

Thèmes de recherche

  • Génétique moléculaire bactérienne
  • Evolution des génomes bactériens
  • Transferts de gènes entre bactéries
  • Eléments mobiles bactériens
  • Recombinaison et régulation des gènes chez les éléments mobiles
  • Résistance aux antibiotiques et acquisition de gènes de virulence 

Recherches actuelles

Les échanges de gènes entre bactéries jouent un rôle très important dans l’évolution des génomes bactériens. Ils permettent l’adaptation rapide des bactéries à des modifications des conditions environnementales comme par exemple la présence d’antibiotiques ou de polluants tels que les métaux lourds. Ils facilitent aussi la colonisation de nouveaux environnements. Par exemple, l’acquisition d’un gène ou d’un groupe de gènes peut transformer une bactérie non virulente en une souche pathogène capable de causer des infections mortelles. L’étude des mécanismes et des vecteurs qui catalysent les échanges de gènes entre bactéries permet de mieux comprendre l’émergence de nouvelles souches  multi-résistantes aux antibiotiques. Une meilleure connaissance des mécanismes qui contrôlent et régulent les transferts horizontaux permettra à long terme de prendre de mesures visant à prévenir la dissémination de souches multi-résistantes dans les hôpitaux et l’environnement.

Dans le laboratoire, nous étudions les ICE (Integrating Conjugative Element) qui sont des segments d’ADN mobiles qui facilitent les échanges de gènes entre les cellules  bactériennes. La grande majorité des ICE connus confèrent des résistances à des antibiotiques. Certains peuvent conférer de nouvelles propriétés aux bactéries qui les possèdent comme de nouvelles voies de dégradations de pesticides, des voies de biosynthèse de vitamines ou encore des fonctions permettant d`établir une symbiose entre la bactérie hôte et les racines de certaines plantes.

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