La course d'orientation

La course d’orientation est une activité sportive se déroulant habituellement en forêt, où les participants doivent s’orienter à l’aide d’une boussole et d’une carte du parcours. Elle se pratique de façon individuelle ou en équipe.

Le but de la course est de se rendre au point d’arrivée le plus rapidement possible tout en passant par chacune des balises (ou postes de contrôle) du parcours, dans un ordre précis. Seuls le point de départ, l’emplacement des balises et le point d’arrivée sont déterminés, ce qui signifie que les participants (appelés orienteurs ou orienteuses) doivent déterminer l’itinéraire à suivre d’une balise à l’autre afin de perdre le moins de temps possible et de terminer plus rapidement.

Le passage aux balises est enregistré en poinçonnant une case de la carte de contrôle ou encore à l’aide d’un dispositif électronique (doigt électronique). Un orienteur est disqualifié s’il lui manque une balise. Pour réussir le parcours, il est donc essentiel de savoir interpréter la carte afin de bien s’orienter et d’être en mesure de découvrir toutes les balises.

Autres variantes de la course d’orientation

  • l’orientation à vélo tout terrain (VTT);
  • l’orientation de précision (pour les personnes à mobilité réduite);
  • la course de nuit;
  • le raid (sur plusieurs jours);
  • l’orientation à ski;
  • la course-ficelle (pour les tout-petits)

Un excellent exercice physique… et mental

La course d’orientation constitue un excellent exercice cardiovasculaire. De plus, puisqu’il faut constamment choisir entre plusieurs itinéraires, cette activité sportive nécessite des qualités mentales telles que la logique et la perception dans l’espace.

Les bienfaits de la course d’orientation pour la santé

  • est un excellent exercice cardiovasculaire;
  • aide au maintien d’un poids santé;
  • aide au maintien des capacités mentales (mémoire, capacité de concentration, etc.);
  • aide au maintien de l’agilité;
  • réduit le stress;
  • permet de socialiser lorsque pratiquée en famille, entre collègues ou entre amis.

Quelques précautions

Le port de pantalon de nylon permet de se protéger des branches, des ronces, etc. que l’on retrouve en forêt.

Équipement de base

  • Une paire de bonnes chaussures
  • Un pantalon de nylon
  • Carte du parcours
  • Boussole
  • Doigt électronique (optionnel)