Récipiendaires 2005

Bruno Lamontagne - Sciences de la santé

Mécanismes contrôlant l’activité de Rnt1p, la ribonucléase III de la levure saccharomyces cerevisiae

Les ribonucléases sont des protéines qui possèdent une activité de clivage pour l’ARN. L’ARN est produit à partir de l’ADN de nos cellules et sert de plate-forme pour la production de protéines. Chez les cellules à noyau, plusieurs de ces protéines ont été identifiées, mais on comprend mal ce qui permet à ces protéines de reconnaître spécifiquement un site de clivage. C’est sur ce problème que M. Lamontagne s’est penché en se servant de la protéine Rnt1p que l’on trouve chez la levure à bourgeon (levure du boulanger). Facile à manipuler, non dangereuse et de croissance rapide, cette levure est idéale, d’autant plus qu’on retrouve des protéines de la même famille chez les cellules humaines.

M. Lamontagne a notamment développé une méthode de purification du Rnt1P. Il a, par ailleurs, découvert que cette protéine ne se contente par de reconnaître l’ARN, mais qu’elle peut aussi occasionner des clivages dans l’ADN. C’est la première fois qu’il est démontré qu’une protéine de cette famille possède une telle activité, laquelle pourrait avoir des répercussions importantes sur la compréhension de la régulation des gènes.

Les résultats des travaux de M. Lamontagne laissent entrevoir des applications thérapeutiques directes afin de cibler spécifiquement des gènes dans le but de contrôler leur niveau d’expression. 

François Légaré - Sciences naturelles et génie

Le laser : un outil de contrôle et de mesure en photochimie

Lors d’une réaction photochimique, des liaisons se brisent tandis que de nouvelles apparaissent, entraînant du coup un réarrangement structurel des molécules mises en jeu. Ces structures se modifient sur une échelle temporelle femtoseconde (1 femtoseconde = 10-15 seconde = 1 seconde / 1 million / 1 milliard). 

Produire une sonde qui permettrait de déterminer de façon directe ces structures instantanées est un défi considérable pour les spectroscopistes. Si les impulsions laser ultra-brèves ont la résolution temporelle nécessaire pour suivre en temps réel les réactions photochimiques, leur longueur d’onde élevée ne permet pas la mesure directe d’une structure moléculaire par diffraction. Convertir cette longueur d’onde optique élevée en une faible longueur d’onde par la production de particules de grande énergie est à la base des deux techniques auxquelles M. Légaré a apporté une contribution significative durant ses travaux de doctorat.

M. Légaré conclut ses travaux de recherche en affirmant que le contrôle et l’observation de la photochimie à l’aide de la technologie laser sont désormais une réalité. 

Kateri Lemmens -  Lettres et Sciences humaines et sociales

Cette pâle immensité (roman) suivi de la part de l’oeuvre : nihilisme et création (essai)

Cette thèse a été réalisée dans le cadre du doctorat en études françaises incluant un cheminement en études littéraires – création littéraire. Dans sa thèse, Mme Lemmens s’interroge sur ce qu’est le nihilisme : « la prise de conscience, avec l’avènement de la modernité, de l’absence de toute transcendance (Dieu, la Vérité) avec comme conséquence une dévaluation et une relativisation sans précédent de toutes les valeurs? ».  « Le nihilisme nous condamne-t-il au pessimisme, à l’insignifiance ou au désespoir? »  demande-t-elle.

Mme Lemmens a non seulement effectué une réflexion sur la création comme contre-poids à la dégradation des valeurs après « la mort de Dieu » du nihilisme, mais elle a également expérimenté le processus de création en rédigeant un roman dont les personnages sont caractérisés par les préoccupations de l’auteure. Créer tout en conservant un regard critique, interprétatif et ouvert sur un objet d’études doctorales et sur le processus de création lui-même, voilà une démarche exigeante.

La thèse de Mme Lemmens est innovatrice en ce qu’elle pose le nihilisme et la création comme les éléments d’un équilibre de vie à rechercher dans notre monde actuel et pluridisciplinaire : philosophie, éthique, esthétique, littérature et création littéraire. 

Mme Lemmens détient actuellement une bourse du Conseil des arts et des lettres du Québec qui lui permet de rédiger un nouveau roman, toujours en lien avec sa quête de sens dans le monde moderne.