Plan stratégique 2018-2022

Préambule

Les traits distinctifs de la recherche à l’Université sont multiples. Dans de nombreux secteurs, la recherche translationnelle, impliquant le continuum de la recherche fondamentale à l’application des connaissances, constitue une de nos forces certaines. En fait, les travaux de recherche réalisés à l’Université sont réputés pour influencer les pratiques, et ce, dans différents milieux et contextes.

L’interdisciplinarité est aussi une caractéristique qui a permis à certains de nos regroupements de recherche d’exceller dans leurs réalisations collectives. Le développement de certaines plateformes technologiques et l’acquisition d’importantes infrastructures scientifiques partagées par plusieurs groupes de recherche au cours des dernières années ont également permis d’accélérer les découvertes. Bien que certains membres du corps professoral et leurs équipes ont un rayonnement important, incluant les médias populaires, on entend encore trop souvent que les avancées scientifiques et découvertes sherbrookoises sont des secrets bien gardés.

En règle générale, une recherche moderne a avantage à répondre à des problématiques sociales importantes et des besoins spécifiques de la société. Cela en justifie la pertinence et en facilite le financement. Une telle recherche tire très souvent avantage d’approches multi et interdisciplinaires, car les grandes découvertes se situent fréquemment aux frontières des disciplines. Il n’en demeure pas moins que l’excellence et l’engagement des chercheuses et chercheurs sont des éléments vitaux pour repousser les frontières du savoir.

Trois éléments occupent une place importante en recherche et au niveau des études supérieures à l’Université de Sherbrooke : le développement durable, les principes d’équité, de diversité et d’inclusion, ainsi que le partenariat.

  1. Le développement durable est un développement qui répond aux besoins des individus et des sociétés au moment présent sans compromettre la possibilité, pour les générations à venir, de pouvoir également répondre à leurs propres besoins [1]. Le développement durable est un principe fondamental sine qua non pour l’ensemble de nos travaux de recherche.
  2. L’équité, la diversité et l’inclusion sont des valeurs fondamentales afin de bâtir des équipes de recherche de grande qualité. Chaque individu est porteur d’un bagage qui lui est unique. Le regroupement en équipe permet de jeter un regard différent pour résoudre les problèmes les plus complexes de notre temps.
  3. Le développement d’un réseau de partenaires de grande qualité, autant au niveau académique, public que privé, est un gage de succès pour une recherche bien ancrée dans la société qui permet de favoriser une mobilisation appliquée des connaissances et les transformations des politiques et pratiques nécessaires à l’avancement de la société.

Dans le but d’accélérer le développement de la recherche à l’Université et pour permettre à la communauté de résoudre des problèmes complexes nécessitant des approches multidisciplinaires et ayant des répercussions importantes pour la société, un exercice d’identification de thèmes fédérateurs a été mené en 2017 sous le leadership de la nouvelle équipe de direction.

Un thème fédérateur devrait aussi bien parler à la communauté de la recherche de l’Université qu’aux instances gouvernementales, aux partenaires externes ainsi qu’à la population en général. Un thème fédérateur est un engagement institutionnel auquel une masse critique de chercheuses et de chercheurs adhère et œuvre à en repousser les frontières du savoir. Il est important de noter que l’identification de thèmes fédérateurs n’a surtout pas pour but de placer la recherche originale et individuelle au second rang, mais bien de favoriser les regroupements intersectoriels et interfacultaires. Un thème fédérateur ne se limite pas à des aspects techniques mais au contraire doit tenir compte des responsabilités sociales et des besoins sociétaux associés à ces travaux de recherche. Un processus de réflexion étendu sur plusieurs mois, incluant la consultation de centaines de personnes, a conduit à l’identification de six thèmes fédérateurs qui sont brièvement décrits ci-après.