Bilan exceptionnel de la 50e saison du Centre culturel

En mai 2014, le Centre culturel annonçait une saison mémorable pour son 50e anniversaire. Aujourd'hui, le directeur général Mario Trépanier déclare : «Mission accomplie!»
En mai 2014, le Centre culturel annonçait une saison mémorable pour son 50e anniversaire. Aujourd'hui, le directeur général Mario Trépanier déclare : «Mission accomplie!»
Photo : Université de Sherbrooke

Quelle année remarquable vient de connaître le Centre culturel de l’Université de Sherbrooke, à l’occasion de son 50e anniversaire! Des rénovations d’envergure saluées par les experts du milieu, un lancement de programmation des plus réussis, une réponse exceptionnelle des amateurs de culture, deux prix régionaux et nationaux ainsi qu’un documentaire sur l’histoire de Maurice-O’Bready ponctuent la saison 2014-2015.

«Mission accomplie, souligne Mario Trépanier, directeur général du Centre culturel. Une étape pleinement réussie qui ouvre des horizons emballants au niveau culturel pour la région».

Modernisation des infrastructures

La salle Maurice-O'Bready en plein chantier de modernisation!
La salle Maurice-O'Bready en plein chantier de modernisation!
Photo : Université de Sherbrooke

La 50e saison du Centre culturel a été l’hôte de grandes rénovations dans la salle Maurice-O’Bready. En cette occasion, l’Université de Sherbrooke a engagé un projet de 9,7 M$ qui a permis la mise à niveau des infrastructures scéniques et d’accueil. Cette modernisation, dont la phase deux sera complétée dans les prochaines semaines, a été saluée par des professionnels du milieu du spectacle, entre autres par le magazine Professional Sound. Des améliorations couvrant toutes les dimensions de la diffusion, incluant même le site Internet du Centre culturel.

Nombre record des abonnements

Le lancement mémorable de cette 50e saison s’est effectué devant un public de près de 1000 personnes en permettant le dévoilement en primeur du projet de mise à niveau et la présentation de la programmation, avec plusieurs artistes collaborateurs et partenaires. Pensons notamment à certains spectacles grandioses, dont Les Aiguilles et l’opium de Robert Lepage, le Cirque National de Chine et Ballet BC.

Cette programmation exceptionnelle n’est pas étrangère à la forte fréquentation de la salle Maurice-O’Bready. Ainsi, malgré le fait que la saison n’aura débuté qu’en novembre, plus de 150 000 personnes ont fréquenté cette salle au cours des derniers mois. Notons également que les abonnements ont atteint des niveaux records et que plusieurs spectacles se sont déroulés à guichet fermé, dont la pièce de Robert Lepage ainsi que deux représentations de l’OSS (soulignant de belle façon leur 75e anniversaire).

Deux distinctions

Mario Trépanier au Gala Reconnaissance Estrie du 20 février.
Mario Trépanier au Gala Reconnaissance Estrie du 20 février.
Photo : fournie

En cette année cinquantenaire, le Centre culturel a vu ses efforts récompensés par deux prix. En effet, le centre de diffusion s’est vu décerner la mention spéciale Performance et rayonnement par la Chambre de Commerce de Sherbrooke pour sa «contribution remarquable au rayonnement de la région». De plus, dans le cadre de sa série de spectacles Arrière cours, l’équipe a reçu le prix RIDEAU Initiative, saluant l’originalité et la pertinence de la démarche quant au développement de la fréquentation des arts de la scène dans une démarche très collaborative avec le milieu culturel sherbrookois. Ce prix national saluait le projet en tant qu’un des premiers fruits de la nouvelle politique culturelle de l’Université de Sherbrooke, une première universitaire au Québec et au Canada et qui contribue à faire de la culture une priorité à l’échelle de l’Université et de la Ville.

Le 50e anniversaire a aussi été souligné à la Galerie d’Art du Centre culturel. En effet, en cette année bien spéciale, l’ensemble des œuvres sélectionnées dans les expositions de la Galerie provenait d’artistes de la région de l’Estrie.

Radio-Canada Estrie a profité de l’occasion pour réaliser un documentaire relatant les grands moments du Centre culturel de l’UdeS. De plus, en collaboration avec le journal La Tribune, le Centre culturel a présenté un cahier spécial en date du 11 novembre 2014 présentant tout particulièrement l’équipe au cœur de toutes ces grandes réalisations.

Bilan des plus positifs

Une saison marquante qui illustre encore une fois la forte contribution de l’Université dans le déploiement de la culture à Sherbrooke et dans l’ensemble de la région. Mais aussi une cinquantième saison ouvrant la porte à une programmation 2015-2016 qui réserve encore des rendez-vous culturels exceptionnels à Sherbrooke dans une salle complètement mise à niveau. À suivre lors du lancement de la saison le 29 avril…