Docteur Christian de Duve

Docteur en médecine

24 octobre 1970

Né à Thames Ditton (Angleterre) de parents belges le 2 octobre 1917, Christian de Duve a fait ses études à l'Université catholique de Louvain (UCL) (M.D - 1941, Lic.Sc.Chm. - 1946), En 1951, il devient professeur à l'UCL et au Rockfeller Institute de New York. Professeur de chimie physiologique, biochimie et biochimie cellulaire, de même que de cytologie biochimique, il est un des premiers (1950) à isoler un composant de la cellule, le lysosome, avant de préciser l'organisation structurelle et fonctionnelle de la cellule. Avec Albert Claude et le Roumain Georges Palade, il découvre comment la cellule peut absorber ou détruire les bonnes ou les mauvaises substances sans que son fonctionnement ne soit lésé, ce qui leur a valu le Prix Nobel de physiologie et de médecine en 1974. Christian de Duve est le fondateur et le directeur de l'Institut international de pathologie moléculaire et cellulaire. Membre de l'Académie de médecine en 1969 et de l'Académie royale depuis 1975, il a reçu le titre de vicomte en 1989. Depuis le début des années 90, il se consacre plus particulièrement aux questions de l'origine et de l'évolution de la vie.