Allocution du professeur Bruno-Marie Béchard,
recteur de l'Université de Sherbrooke,
à l'occasion de la collation des grades 2008

Le 13 septembre 2008

Monseigneur le Chancelier,
Monsieur le Maire de la Ville de Longueuil,
Messieurs les Docteurs d'honneur,
Messieurs les Professeurs émérites,
Monsieur le Président de La Fondation de l'Université de Sherbrooke,
Très chers diplômés et diplômées,
Chers parents et amis de nos diplômés,
Chers collègues et amis professeurs, doyens et doyennes,
Monsieur le Directeur du Service des relations avec les diplômés,
Distingués invités et invitées,

Au nom de l'Université de Sherbrooke, je vous souhaite la plus cordiale bienvenue à cette majestueuse collation des grades. Vous êtes près de 4000 diplômés, venus de toutes les régions du Québec et de plus de 50 pays de tous les continents, pour acquérir une formation universitaire à l'UdeS. À partir d'aujourd'hui, en tant que diplômés, vous êtes appelés à Marquer le temps pour faire progresser notre société.

Ensemble : Diversité et convergence

Ce grand rassemblement porte donc deux symboliques majeures : la diversité et la convergence, autant celles des domaines et des disciplines universitaires dans lesquelles vous évoluez, que celles des provenances et des cultures symbolisées ici par les drapeaux de vos 51 pays d'origine. Nous avons voulu que ce moment fort nous fasse prendre conscience de l'importance pour un diplômé universitaire de garder continuellement son esprit ouvert, au-delà de sa formation professionnelle et disciplinaire, aux autres disciplines et aux autres cultures, et donc, aux autres manières de penser et de vivre.

Aussi, je souhaite de tout cœur que votre formation vous ait appris une chose par-dessus tout, plus que jamais primordiale dans le contexte mondial actuel : homme ou femme, que vous soyez physicien, éducatrice, médecin, littéraire, théologienne, gestionnaire, ingénieur, juriste ou autre; que vous soyez originaire d'Afrique, d'Asie, d'Europe, d'Océanie ou d'Amérique, votre vision du Monde est différente, vos valeurs, vos priorités et même votre perception de la vérité sont différentes. Bref, vous ne voyez pas nécessairement la même planète, ni la même humanité.

Par cette grande collation des grades, je voudrais ancrer encore plus profondément en vous cette primauté à la conscience, à l'ouverture et au respect des autres et de la diversité qui doit être à mes yeux la qualité première d'un diplômé universitaire, et plus particulièrement de vous, étudiantes et étudiants jusqu'à aujourd'hui, diplômés de l'Université de Sherbrooke à partir de maintenant!

Marquer le temps

La thématique de cette collation des grades, « Marquer le temps », évoque le moment unique et grandiose de votre passage du statut d'étudiant à celui de diplômé. « Marquer le temps » vous invite à contribuer activement à la progression et au renouvellement de la société en y imprimant votre marque distinctive.

Aussi, l'obtention de votre diplôme représente-t-il un aboutissement en même temps qu'un tremplin pour marquer notre temps.

Leadership

Avec 6 campus dans 4 villes de deux provinces canadiennes, et active dans 92 autres villes sur cinq continents, l'Université de Sherbrooke forme bien sûr des diplômés dans tous les grands domaines. Mais en développant chez vous l'ouverture d'esprit, le sens critique et l'engagement social, notre vocation profonde consiste surtout à former des leaders capables de façonner l'avenir plutôt que de le subir.

Avec vous, je veux remercier tous les professeurs et chargés de cours qui ont participé à votre formation universitaire, et que je vous invite à applaudir chaleureusement.

Comme vos 110 000 prédécesseurs, diplômés de Sherbrooke, vous vous retrouverez nombreux à l'avant-garde dans tous les domaines. Vous interviendrez comme eux dans toutes sortes d'organisations et dans tous les milieux, avec des styles variés pour animer, orienter et inspirer ceux qui vous entourent.

Valeurs et couleurs institutionnelles

Vous toutes et tous qui célébrez aujourd'hui l'aboutissement de vos efforts, je tiens à vous remercier d'avoir choisi l'Université de Sherbrooke pour préparer votre avenir. En nous accordant votre confiance, vous avez adhéré aux valeurs de coopération, d'audace, d'innovation, de sens pratique, d'ouverture, de respect et de rigueur qui caractérisent notre institution. Ces valeurs vous guident désormais.

Sachez que les couleurs de votre université, le vert et l'or, évoquent l'espérance et la foi : le vert de la nature et de tous les espoirs permis à votre promotion; l'or du soleil et de la confiance alors que vous vous déployez au service de la société.

En optant pour l'Université de Sherbrooke, vous avez non seulement fait un choix pour vos études, mais aussi un choix pour la vie! Alors que plusieurs d'entre vous poursuivez vos études supérieures, la plupart nous quittent pour le monde du travail. Mais l'Université de Sherbrooke, elle, ne vous quittera jamais plus. Vous êtes désormais, et pour toujours, des diplômés de Sherbrooke, et j'espère de tout cœur que vous resterez fortement attachés à votre Université.

Le Réseau

Votre appartenance au réseau de plus de 110 000 diplômés de Sherbrooke partout dans le Monde constitue un véritable passe-partout. Décorés lors de nos collations des grades tenues dans sept pays sur cinq continents, vos prédécesseurs vous ont ouvert des portes. À vous maintenant d'en profiter et d'ouvrir la voie à ceux qui vous suivront.

Partout où vous irez, vous ferez briller le vert et l'or, vous contribuerez à étendre le rayonnement de l'Université de Sherbrooke et à favoriser le recrutement de candidates et candidats de valeur pour vous succéder. Plus vous garderez contact avec votre Université et la soutiendrez, mieux elle continuera d'arrimer ses programmes aux besoins de la société, et plus la valeur de votre propre diplôme s'en trouvera ainsi accrue.

Là où votre carrière et votre vie vous mèneront, je vous encourage à participer aux activités organisées par Le Réseau de l'Université de Sherbrooke, au Québec comme ailleurs dans le Monde. Vous pourrez ainsi rencontrer d'autres diplômés inspirants qui souhaitent s'inspirer de vous. Je vous convie à consulter régulièrement le site Internet du Réseau pour donner de vos nouvelles et partager vos réussites avec ceux et celles que vous avez côtoyés pendant vos années d'études. Ainsi, là où ils seront, ils pourront se réjouir pour vous et avec vous.

Conclusion

Vous êtes maintenant prêts à consacrer vos connaissances, vos aptitudes, vos talents et votre expérience au mieux-être de notre société. Dans cette optique, je vous invite à utiliser les pouvoirs qui vous seront donnés, non seulement comme des instruments d'épanouissement personnel, mais surtout comme des leviers au bénéfice de vos concitoyens.

Merci à tous les parents, conjoints et amis qui vous ont soutenus tout au long de vos études, souvent au prix de sacrifices importants. Je vous invite à vous lever pour qu'ils vous voient bien les applaudir chaudement.

Au nom de la direction de votre Université et de votre Faculté, au nom de vos professeurs et de l'ensemble de la communauté universitaire, je vous offre mes plus sincères félicitations. À toutes et tous, je souhaite une inoubliable collation des grades 2008!