Allocution du professeur Bruno-Marie Béchard,
recteur de l'Université de Sherbrooke
à l'occasion de l'annonce du projet DÉFI avec la Conférence des élus de l'Estrie et la Corporation de développement économique de l'Estrie

Le 15 octobre 2008

Monsieur le Président,
Madame la Directrice générale,
Monsieur le Directeur général,
Distinguées et distingués invités,

C'est avec empressement que l'Université de Sherbrooke soutient le DÉFI de l'innovation entrepreneuriale qui actualise le mandat confié à la Conférence régionale des élus dans le Plan de développement de l'Estrie 2007-2012, de concert avec la Corporation de développement économique de l'Estrie.

L'UdeS contribue au DÉFI par une somme d'un demi-million de dollars, soit 100 000 $ par année pendant cinq ans, pour faire progresser la capacité d'innovation des entreprises de l'Estrie. Aussi, nous souhaitons éventuellement accueillir l'équipe DÉFI dans le Parc Innovation de l'Université de Sherbrooke, pour favoriser l'interaction et la synergie de ses membres avec les spécialistes de la recherche et du développement industriel qui vont s'y concentrer au cours des prochaines années.

Cette nouvelle concertation régionale s'inscrit dans nos efforts pour maximiser les retombées sociales et économiques de l'activité universitaire en Estrie. Elle augmentera encore notre pouvoir d'attraction et notre tissu universitaire et industriel reconnu parmi les plus innovants au pays.

Ainsi, plus que jamais, Sherbrooke et l'Estrie s'affirment comme l'une des capitales mondiales de l'innovation, comme l'a révélé le National Post en 2006. Ce qui nous positionne si avantageusement, c'est non seulement l'intensité de l'activité de recherche à l'Université de Sherbrooke et dans les autres institutions du Pôle universitaire de Sherbrooke, mais aussi la recherche et développement qui s'effectue dans les entreprises innovantes de la région.

Jamais la coopération université-industrie n'a été plus nécessaire pour assurer notre avenir collectif dans la nouvelle économie qui prévaudra de plus en plus dans la société du savoir mondialisée. L'Université de Sherbrooke est donc de nouveau au rendez-vous pour renforcer le réseau régional d'innovation et réaliser la stratégie de maillage avec la CRÉ, les MRC, les CLD regroupés dans la Corporation de développement économique, ainsi que les entreprises rassemblées dans les chambres de commerce et la Maison régionale de l'industrie.

Une fois de plus, l'Université de Sherbrooke développe l'Estrie, le pays et le Monde dans l'esprit qui fait sa renommée depuis 1954 : audace, concertation et innovation. Ensemble, poursuivons cette trajectoire historique marquée par une mobilisation constante de partenaires de toutes les sphères d'activités, vers une qualité de vie encore meilleure!