Allocution de monsieur Bruno-Marie Béchard,
recteur de l'Université de Sherbrooke,
à l'occasion des séances de collation des grades du printemps 2003

Le 21 juin 2003

Monseigneur le Chancelier,
Monsieur le Président,
Très chers diplômés et diplômées,
Chers parents et amis de nos diplômés,
Distingués invités et invitées,
Mesdames, Messieurs,

Au nom de toute la communauté de l'Université de Sherbrooke, je suis très heureux de vous souhaiter la plus cordiale bienvenue à cette collation des grades qui précède de quelques jours seulement l'un des moments les plus palpitants de notre histoire.

En effet, dans 18 jours exactement, notre institution accueillera la plus importante compétition sportive à se dérouler dans l'Est du Canada depuis les Jeux olympiques de 1976. Par leur ampleur et l'impact qu'ils auront sur notre avenir, les 3es Championnats du monde d'athlétisme jeunesse inaugurent une ère nouvelle à Sherbrooke et en Estrie.

Je vous invite donc à ce rendez-vous exceptionnel, du 9 au 13 juillet prochain, dans notre impressionnant stade d'athlétisme. D'ailleurs, vous pouvez profiter de votre présence aujourd'hui pour visiter le nouveau stade des Mondiaux 2003 et même vous procurer des billets à la billetterie du Centre culturel!

Vous serez également ravis de savoir que l'Université de Sherbrooke connaît actuellement une hausse spectaculaire de son pouvoir d'attraction. En comparaison avec l'année dernière, les demandes d'admission ont augmenté de 16 % au 1ercycle à temps complet, de 34 % au 2e cycle à temps complet et de 91 % au 3e cycle. Tous cycles confondus, il s'agit d'une hausse de 21 % qui s'ajoute à celle de 7 % enregistrée l'an dernier. Cet accroissement est d'autant plus exceptionnel qu'il survient dans un contexte où le nombre de diplômées et diplômés des cégeps est à la baisse. Cette performance dépasse largement les objectifs fixés dans notre Plan d'action stratégique 2001-2005, qui visait à augmenter de 15 % le nombre de demandes provenant des collégiennes et collégiens, et de 15 % l'effectif étudiant aux cycles supérieurs.

Plusieurs facteurs expliquent cette importante hausse. La forte croissance de la renommée de l'Université, notamment grâce à l'excellente performance de notre institution dans divers classements d'universités, ou encore notre présence accrue dans les publications et les émissions grand public. Le renouvellement et la création de plusieurs programmes novateurs, ainsi que l'arrivée de recrues professorales dynamiques et fortement actives en recherche, y contribuent également fortement.

À titre de diplômées et diplômés, vous pouvez être fiers du rayonnement international que connaît l'Université de Sherbrooke au moment même où nous célébrons le couronnement de vos années d'efforts et reconnaissons votre réussite. Vous nous faites déjà honneur, et vous pouvez dire, avec une légitime fierté : « Mission accomplie! »

Je tiens à vous remercier toutes et tous d'avoir choisi l'Université de Sherbrooke pour y faire vos études et préparer votre avenir. En nous accordant votre confiance, vous avez adhéré aux valeurs fondamentales de dynamisme, d'innovation, de convivialité, de sens pratique et d'ouverture au partenariat qui caractérisent notre institution, et qui marqueront certainement le déroulement de votre carrière. Mes remerciements s'étendent également à toutes les personnes, parents, conjoints et amis, qui vous ont accompagnés et soutenus dans ce choix, au prix de sacrifices personnels dans un grand nombre de cas.

En optant pour Sherbrooke, vous avez non seulement fait un choix de vie pour la durée de vos études, mais aussi un choix pour la vie! Plusieurs parmi vous allez poursuivre vos études aux cycles supérieurs. Mais s'il est vrai qu'aujourd'hui la grande majorité d'entre vous quittez l'Université de Sherbrooke pour le marché du travail, il est tout aussi vrai de dire que l'Université de Sherbrooke, elle, ne vous quittera plus. Vous êtes désormais, et pour toujours, des diplômées et diplômés de l'Université de Sherbrooke, et j'espère de tout cœur que vous resterez fortement attachés à votre Université.

Votre appartenance au vaste Réseau de 90 000 diplômées et diplômés de l'Université de Sherbrooke sera un passeport vers la réussite. Munis d'un diplôme dont vos prédécesseurs ont contribué à faire reconnaître la valeur, vous avez à votre de tour, dans votre milieu et selon votre formation, la responsabilité de servir de modèles à celles et ceux qui veulent se tailler une place dans la société. Par vos réalisations et vos succès, vous attesterez ainsi la qualité de la formation et du diplôme que vous avez reçus.

Vous êtes dorénavant des ambassadrices et des ambassadeurs de votre Alma Mater. Partout où vous irez, vous allez propager l'image de l'Université de Sherbrooke; vous contribuerez à la faire connaître, à étendre son rayonnement, à favoriser son recrutement de candidates et de candidats de valeur. Plus vous maintiendrez vivant et soutenu ce lien avec l'Université, plus l'Université bénéficiera de votre contribution pour rendre ses programmes de formation toujours mieux adaptés aux besoins de la société, et plus la valeur de votre propre diplôme s'en trouvera accrue.

Dans vos milieux de travail respectifs, vous allez être invités demain à participer à votre tour à la formation de la relève, en accueillant les stagiaires du régime coopératif ou des autres programmes comportant des stages, de même que les étudiantes et étudiants du régime de partenariat pour études de maîtrise et de doctorat en milieu de travail. En outre, nous comptons sur vous pour faciliter l'insertion en emploi de celles et ceux qui, comme vous, recevront dans l'avenir leur diplôme de l'Université de Sherbrooke. Voilà une autre excellente façon de maintenir votre lien avec l'Université de Sherbrooke et de contribuer par la même occasion à la valorisation de votre propre diplôme.

Mes collègues de l'équipe de direction et moi-même sommes résolus à encourager, soutenir et valoriser cette passion dynamique et innovatrice qui fuse de toutes parts au sein de notre communauté universitaire afin qu'ensemble nous osions développer notre Université à la mesure de l'audace, de la sagesse et de la détermination qui nous animent et dont nous sommes capables. Il est bien entendu que cette invitation s'adresse tout autant à vous toutes et tous, étudiantes et étudiants jusqu'à aujourd'hui, diplômés à compter de maintenant.

Audace dans la vision et les projets, sagesse dans les décisions, détermination dans l'action à entreprendre et à poursuivre : voilà les clés de notre réussite collective comme université et de votre réussite individuelle comme diplômée ou diplômé.

Je suis confiant que vous saurez, à titre de diplômées et diplômés de l'Université de Sherbrooke, mettre vos connaissances, vos aptitudes, vos talents et votre expérience au service du mieux-être de la société. Sur le marché du travail, vous témoignerez de notre dynamisme, de notre créativité, de notre ingéniosité et de nos valeurs humaines.

Je vous invite à vous engager, à vous investir dans la communauté, à prendre position et à mettre votre personne, votre pensée, votre activité ou votre art au service de causes qui vous tiennent à cœur. Je vous encourage aussi à utiliser les pouvoirs qui vous seront donnés, dans la vie professionnelle ou dans la vie politique, non seulement comme des instruments de valorisation personnelle, mais surtout comme des leviers au bénéfice de la collectivité.

Comme diplômées et diplômés de l'Université de Sherbrooke, je m'attends à ce vous éprouviez de grandes satisfactions personnelles et professionnelles à développer votre richesse intérieure, à créer du mieux-être et à semer de l'espoir autour de vous.

Au nom de la direction de votre Université et de votre Faculté, au nom de vos professeurs et de l'ensemble de la communauté universitaire, je tiens à vous offrir mes plus sincères félicitations. Nous sommes très fiers de vous, et la remise de votre diplôme exprime notre confiance dans votre avenir. À vous toutes et à vous tous, bonne collation des grades!